Roelof Kuipers begint belevenisboerderij met schaapskooi in onderkomen aan Blankersweg
<p>Schaapsherder Roelof Kuiper met zijn kudde. Foto: Gea Laar/KijKG Fotografeert</p>

Schaapsherder Roelof Kuiper met zijn kudde. Foto: Gea Laar/KijKG Fotografeert

Roelof Kuipers begint belevenisboerderij met schaapskooi in onderkomen aan Blankersweg

Herder wil naast schapen workshops, cursussen, verkoop en demonstraties

Door Bart Kraan

KOTTEN – Schaapsherder Roelof Kuipers en zijn partner Tessa Engelhard breiden hun bedrijfsactiviteiten uit. Zij beginnen in zijn onderkomen aan de Blankersweg in Kotten, die zij eerst pachtten maar nu hebben aangekocht, een belevenisboerderij met schaapskooi. Waarbij uiteraard een belangrijke rol is weggelegd voor zijn schapen, maar waar ook ruimte is voor andere activiteiten. Ook andere mensen zijn welkom om er bijvoorbeeld hun ambacht te demonstreren, cursussen te geven of producten te verkopen.

Kuipers ziet de belevenisboerderij helemaal zitten. ''Dit is een attractie voor de inwoners van de Achterhoek en de vele toeristen die er jaarlijks verblijven.''
Met het besluit de boerderij aan de Blankersweg te kopen en er een belevenisboerderij van te maken, maakt Kuipers een einde aan tien jaar afwachten. Inzet was een boerderij aan de Korenburgerveenweg waarvan de herder graag een schaapskooi wilde maken. Maar Natuurmomumenten wilde uiteindelijk niet meewerken aan het plan van Kuipers. '' Natuurmonumenten heeft zich teruggetrokken, waarmee helaas ook de begrazingsopdracht is komen te vervallen. Die vereniging kiest voor de beschikbare natuur in Winterswijk voor het beleid 'maaien en afvoeren'. Daardoor zou het Korenburgerveen niet meer geschikt zijn voor begrazing door schapen.”

Door het besluit van Natuurmonumenten moest Kuipers andere opties onderzoeken. De boerderij die hij aan de Blankersweg pachtte, kwam in de verkoop. Kuipers raadpleegde vervolgens gemeente-ambtenaar Arie Schoenmaker, wethouder Inge Klein Gunnewiek en voorzitter Bart-Jan Krouwel van de Landschapskudde Oost-Achterhoek, die de financiële en zakelijke belangen van de herder behartigt. Besloten werd om de kudde aan de oostkant van Winterswijk te houden en de boerderij aan de Blankersweg aan te kopen. De huisvesting van de schapen wordt vernieuwd en om geld te verdienen, wordt de boerderij een belevenisboerderij waar groepen mensen de schapen van Kuipers kunnen bezoeken. Onderzocht wordt of de schapen van Kuipers in de toekomst de zeventig hectare 'nieuwe natuur' in Kotten kunnen begrazen. ''Als mijn schapen daar kunnen grazen, kan ik er de oudste vorm van landbouw kleinschalig uitoefenen. De schapen eten in de natuur, waarna ze terugkeren naar de schaapskooi en daar hun mest in de potstal brengen. Die mest kan dan weer worden gebruikt op de akkers.''
Op het erf wordt de oude stal verbouwd tot schaapskooi, die geschikt is voor bedrijfsuitjes en bezoeken van andere groepen mensen. In de boerderij komt een kleine ruimte waar bezoekers koffie en thee kunnen drinken. ''Ze kunnen dan met een kopje koffie of thee in de hand het erf op en de stallen in'', vertelt Kuipers enthousiast. Tevens worden er allerlei activiteiten gehouden. ''Mijn vrouw Tessa is docente hardvaardigheid, zij wil bijvoorbeeld cursussen vilten, glas in lood, glas smelten en batikken geven. Maar ook andere mensen mogen bij ons cursussen, workshops en demonstraties geven.''

Kuipers wil bezoekers ook de gelegenheid geven om vlak bij zijn boerderij in tenten te overnachten. ''We willen ook een recreatieve functie: Slapen bij de schapen'', aldus de herder. ''En ik heb in mijn achterhoofd het idee het terrein zo aan te kleden dat we er schaapscheerdersfeesten kunnen houden. Het terrein zou ook kunnen worden verhuurd aan groepen die er zelf iets willen doen. En we kunnen er kofferbakmarkten houden.''

Hij wil ook iets doen met zijn imposante verzameling karren die nu op de zolder van zijn boerderij staat. ''Ik verzamel handkarren, bokkenwagens en hondenkarren. Ik heb al een heel museum op zolder. Wat is er mooier om op elke derde zondag van de maand bij de herder te gaan kijken wat die op zolder heeft staan? Ik kan demonstreren hoe ze gebruikt worden. En die karren zijn mooi om bij bepaalde thema's te gebruiken. ”

Maar de grootste droom van Kuipers is om tijdens de kerstperiode op de grens van Nederland en Duitsland een tent neer te zetten waar aan de Nederlandse kant schapen worden neergezet en aan de Duitse kant kerstverhalen worden verteld. ''Dat zou hartstikke mooi zijn, ik weet zeker dat er van Duitse kant voor zoiets heel veel belangstelling is.''

Om alle plannen te kunnen verwezenlijken moeten de boerderij en de schuren worden verbouwd. ''De tekeningen zijn gereed en de aanvraag tot verbouwing ligt bij de gemeente'', aldus Kuipers die tevens voor een deel van zijn terrein dat nu nog een agrarische bestemming kent een recreatieve moet aanvragen. ''Omdat we evenementen willen houden en mensen bij ons willen laten slapen. Voor die bestemmingsplanwijziging hopen we op steun van de gemeente. Maar ik denk dat we die wel krijgen.''

Voor het opstarten van de belevenisboerderij is veel geld nodig. De Stichting Landschapskudde Oost-Achterhoek neemt de fondsenwerving voor haar rekening en heeft voor een deel daarvan haar hoop gevestigd op Leader Achterhoek. Dat is een subsidieregeling waarin Europa en de provincie Gelderland samenwerken met zeven gemeenten waaronder Winterswijk. Doel van Leader Achterhoek is het verbeteren van de leefbaarheid op het platteland en het tegengaan van de gevolgen van de krimp. ''Aan het indienen van de subsidieaanvraag wordt hard gewerkt, we hopen halverwege volgende jaar een positief besluit te krijgen.''

Meer berichten
 

Dagelijks het laatste nieuws in je mailbox ontvangen?

Aanmelden