Thom (links) en Pepijn met keeperstrainer Benito Derks. Foto: Marco ter Haar
Thom (links) en Pepijn met keeperstrainer Benito Derks. Foto: Marco ter Haar

Jonge keepers FC Winterswijk naar FC Twente

‘Thom en Pepijn hebben uitstekende mentaliteit, die komen er wel’

Door Bart Kraan

WINTERSWIJK – Vanwege de maatregelen tegen het coronavirus werd begin dit voetbalseizoen de reguliere competitie al na vier wedstrijden stilgelegd. En kregen jeugdspelers dus maar heel weinig de gelegenheid in wedstrijden tegen teams van andere clubs hun kunnen te tonen. Toch vielen de talenten van de FC Winterswijk-jeugdkeepers Thom Westrum en Pepijn Braam een scout van FC Twente op.

Beiden werden dan ook uitgenodigd om op het trainingscomplex van de FC Twente/Heracles-academie naast het Fanny Blankers-Koenstadion in Hengelo stage te komen lopen. Thom en Pepijn overtuigden keeperstrainer Michel Veurink en zijn collega’s zodanig dat hen werd gevraagd om volgend seizoen de overstap te maken naar de gezamenlijke jeugdopleiding van beide Twentse eredivisionisten. Thom komt dan uit voor de JO12-1, terwijl Pepijn aansluit bij de JO13-1. Beide jonge doelverdedigers trainen intussen al volop mee met hun nieuwe ploeggenoten. Maar ze spelen in de Regiocup, die afgelopen zaterdag is begonnen, nog wel voor hun huidige teams. Thom en Pepijn treden met hun ‘transfer’ naar de FC Twente/Heracles-academie min of meer in de voetstappen van Fiene Bussman. De nu zestienjarige Fiene, die de afgelopen twee seizoenen in het doel stond van FC Winterswijk JO15-1, stapte begin deze voetbaljaargang over naar de vrouwen van Jong Ajax.

Thom en Pepijn werden ontdekt op dezelfde dag: de eerste competitiezaterdag van het lopende seizoen. De jongste keeper speelde op veld 4 van sportpark Jaspers met FC Winterswijk JO10-1 tegen de leeftijdsgenoten van De Graafschap toen scouts van FC Twente aan de lijn stonden. ‘’Die mensen vroegen me meteen naar zijn naam, ik heb hen na de wedstrijd de gegevens van Thom gegeven’’, vertelt FC Winterswijk-jeugdkeeperstrainer Benito Derks die ook stond te kijken. Thom kreeg in januari van dit jaar een brief waarin hem werd gevraagd vier trainingen op de velden van de FC Twente/Heraclesacademie te komen afwerken. ‘’Bij de laatste training vroegen ze me of ik nog zes keer kon komen trainen, twee keer per week’’, vertelt Thom. ‘’Tijdens de op een na laatste week werd ik al door Michel Veurink gebeld met de vraag of ik volgend jaar daar wilde komen voetballen.’’
Dat wilde Thom wel. ‘’Ik was heel blij dat ze me vroegen’’, vertelt de jonge doelman. Zijn moeder Chantal: ‘’Hij ging als een van de eerste proefspelers door. Mats Visser, de andere keeper die ze hebben gevraagd, moest nog drie weken wachten.’’
In de aanloop naar volgend seizoen traint Thom al met zijn nieuwe team, aanvankelijk op woensdag en vrijdag, nu op maandag en woensdag. ‘’Dan trainen we met de hele groep. Die bestaat uit achttien jongens, inclusief twee keepers. Die worden verdeeld in twee teams, die dan onderlinge partijtjes spelen. En we gaan ook nog vriendschappelijke wedstrijden tegen andere clubs voetballen.’’
Het bevalt Thom prima bij de FC Twente/Heraclesacademie, hoewel hij behoorlijk moet aanpoten. ‘’Het is moeilijker dan hier (bij zijn eigen team, BK). Het tempo ligt hoger. Maar ik voetbal met heel leuke jongens, er is nooit ruzie. We worden nooit boos op elkaar.’’

Thom traint volgend seizoen drie keer in Hengelo: op maandag, dinsdag en donderdag. Op zaterdag speelt zijn team voor de competitie. ‘’Op zaterdag hoor je dan waar je naar toe moet. Onze ploeg wordt voor de zaterdag in twee teams verdeeld, die apart van elkaar hun wedstrijden spelen. Die twee teams zijn nooit hetzelfde.’’
Pepijn viel de scouts van FC Twente en Heracles op tijdens het competitieduel FC Winterswijk JO13-1G – VVOG JO13-1 dat werd gespeeld op het naast veld 4 gelegen hoofdveld van sportpark Jaspers. Maar voordat zijn nieuwe club Pepijn een uitnodiging had kunnen sturen om stage te komen lopen, meldde De Graafschap zich. Want de talenten van Pepijn waren ook Jordy van der Kracht, keeperstrainer bij het eerste zondagmannenteam van FC Winterswijk en jeugdkeeperstrainer bij De Graafschap, opgevallen. De Doetinchemse eerstedivisionist gaf ook aan Pepijn graag op stage te willen zien komen, met als gevolg dat de jonge keeper vijftien trainingen en een oefenwedstrijd op sportpark De Bezelhorst afwerkte. Na een aantal trainingen bij De Graafschap te hebben meegedaan, meldde ook FC Twente zich. ‘’Maar Pepijn wilde helemaal niet naar FC Twente, hij wilde naar De Graafschap’’, vertelt moeder Angelique.

Pepijn wilde het daarna toch wel proberen bij de FC Twente/Heraclesacademie. Hij trainde toen maandag en dinsdag in Hengelo en donderdag bij De Graafschap. Het gevoel van de jonge doelman bij de gezamenlijke jeugdacademie van de beide Twentse voetbalgrootmachten was meteen goed. ‘’De eerste keer dat ik naar FC Twente ging, werden we goed ontvangen’’, vertelt Pepijn. ‘’Ik kreeg trainingsshirts, het keepen is hier heel leuk. Michel loopt na de training ook altijd me met mee, er is meer persoonlijk contact dan bij De Graafschap.’’
Pepijn traint in de aanloop naar volgend seizoen al vier keer in Hengelo, ook met een groep van achttien spelers inclusief twee keepers. ‘’Heel aardige jongens, maar ze willen wel altijd winnen’’, aldus Pepijn, die volgend seizoen wordt getraind door de keeperstrainers Michel Veurink en Kevin Swarthoff en Daan Jalving als hoofdtrainer krijgt. Zijn ‘concurrent’ is Siebe van Langen die al drie jaar deel uitmaakt van de FC Twente/Heraclesacademie. Hoewel Siebe dus een voorsprong op Pepijn heeft, hoeft de Winterswijkse keeper niet bang te zijn dat hij weinig of geen speelminuten krijgt. ‘’Want we wisselen elkaar af.’’
Wordt het voor Pepijn volgend seizoen in sportief opzicht heel anders, ook privé verandert er heel wat voor hem. Want hij gaat volgend seizoen in Enschede naar school, wat betekent dat hij iedere dag met de bus heen en weer gaat. Pepijn wordt echter niet helemaal in het diepe gegooid. ‘’Hij krijgt een reisbuddy, Rayan Taouil. Hij woont in Groenlo en reist met Pepijn vanaf Groenlo naar Enschede’’, vertelt Angelique Braam. ‘’Rayan maakt Pepijn ook wegwijs op school. Wat dat betreft, is het bij FC Twente/Heracles een geoliede machine.’’

Hoewel zijn sportieve toekomst bij de FC Twente/Heraclesacademie ligt, weet Pepijn op trainingsavonden niet hoe snel hij na een sessie in Hengelo op sportpark Jaspers moet komen voor het laatste deel van de trainingen met FC Winterswijk JO13-1G. Hij komt ook volgend seizoen minstens een keer per week op sportpark Jaspers: op woensdag, want dan staat hij Benito Derks van FC Winterswijk als aankomend jeugdkeeperstrainer terzijde. Pepijn loopt weg met Derks, wiens enthousiaste manier van trainen en coachen hem uitstekend bevalt. ‘’De jongens hebben ook veel aan Benito te danken, dankzij hem is er bij FC Winterswijk meer aandacht voor keepers gekomen’’, zegt Angelique Braam, die ook spreekt namens Chantal Westrum. Op zijn beurt is Derks enthousiast over Thom en Pepijn. ‘’Die jongens hebben de hele zomer door getraind om zich te verbeteren. Pepijn belt ook wel eens als hij extra wil trainen. Ze hebben een uitstekende mentaliteit, die komen er wel.’’

Meer berichten
 

Dagelijks het laatste nieuws in je mailbox ontvangen?

Aanmelden