Mexx Meerdink en Paul Brandenburg, hoofd jeugdopleiding tonen na het ondertekenen van het contract het shirt waarin de jonge aanvaller gaat spelen. Foto: Martijn Meerdink
Mexx Meerdink en Paul Brandenburg, hoofd jeugdopleiding tonen na het ondertekenen van het contract het shirt waarin de jonge aanvaller gaat spelen. Foto: Martijn Meerdink

Mexx Meerdink contractspeler van AZ: 'Nu moet ik doorpakken'

Zoon oud-prof Martijn tekent verbintenis tot zomer 2023

Door Bart Kraan

ALKMAAR/WINTERSWIJK – Mexx Meerdink mag zich sinds kort contractspeler van AZ noemen. De zeventienjarige centrumspits tekende onlangs een contract tot de zomer van 2023 bij de Alkmaarse eredivisionist waar zijn vader, voormalig prof en oud-international Martijn, vijf seizoenen (2002-2007) furore maakte en zelfs een keer het Nederlands elftal haalde.

Dat gebeurde tijdens een officieel moment in de persruimte van het AFAS-stadion, waar Mexx, gezeten naast hoofd jeugdopleiding Paul Brandenburg, zijn handtekening zette. Daar en in het stadion werden foto's gemaakt voor een verhaaltje op de site van AZ. Dit onder toeziend oog van zijn verheugde ouders Martijn en Monique, die er uiteraard niet aan ontkwamen met hun zoon op de gevoelige plaat te worden vastgelegd. Terwijl vader Martijn zelf ook nog een aantal foto's maakte. ''Mijn ouders zijn heel trots, ze gunnen me mijn contract van harte'', vertelt Mexx vanuit Alkmaar. ''Mijn broer Melle vindt het ook geweldig. Of hij ook nog eens naar AZ komt? We gaan het zien. Hij doet het supergoed bij De Graafschap, waar hij in de Onder 15 speelt. Wie weet.”

Zelf is Mexx vanzelfsprekend blij en trots dat hij zijn eerste profcontract heeft kunnen ondertekenen. ''Eind juni, begin augustus hadden jongens van mijn team het er al over dat ik wel een contract zou krijgen. Eind augustus gaven Paul Brandenburg en Max Huiberts (technisch directeur van AZ, BK) aan dat ze graag even een keer met me wilden gaan zitten. Toen zeiden ze dat ze me een contract wilden aanbieden. Ik had er al een beetje op gehoopt en gelukkig is het uitgekomen. Ik ben er echt superblij mee, het is een mooie beloning voor de dingen die ik er voor heb achtergelaten en de dingen die ik er voor heb gedaan.''

Met het laatste deel van zijn opmerking doelt Mexx onder meer op de inspanningen die hij moest doen om aan te haken bij het niveau van zijn nieuwe teamgenoten. Dat ligt hoger dan hij gewend was bij de jeugdopleiding van De Graafschap die hij in de zomer van 2019 verliet om in Alkmaar te gaan voetballen. ''De eerste twee, drie maanden had ik het moeilijk, moest ik echt wennen. Ik had kleine blessures aan mijn lies en hamstring. Want het was zo zwaar, dat was ik niet gewend. Maar na een half jaar had ik me aangepast. Ik ben fysiek veranderd, ben atletischer geworden. Ik ben ook echt afgetraind. Nee, bij AZ wordt niet vaker getraind dan bij De Graafschap. Maar de trainingen zijn van een hoger niveau. Je moet echt 110 procent geven. Daar moest ik echt aan wennen. Nu ben ik dat wel gewoon.''

Bovendien kwam Mexx in een heel andere omgeving terecht. Want de beslissing om bij AZ te gaan voetballen, hield in dat hij in Alkmaar moest gaan wonen. ''Dat was even wennen en zoeken. Want ik kwam in een ander gezin terecht en ik zag mijn ouders en vrienden natuurlijk niet meer zo veel. Maar nu gaat het hartstikke goed. Het gastgezin waarbij ik woon, bestaat uit goede vrienden van mijn ouders uit de tijd dat mijn vader hier voetbalde. Die mensen vangen me perfect op. Als ik na een zware training thuis kom, ga ik lekker op de bank liggen of ga ik naar mijn kamer. Die mensen beschouwen mij als een soort zoon, het is echt heel goed geregeld. Ook op mijn nieuwe school gaat het goed, daar was ik snel gewend en heb ik me gauw aangepast. Ik sta mijn mannetje wel.''

Hoewel Mexx tijdens de eerste maanden van vorig seizoen het fysiek moeilijk had en in maart de voetbaljaargang 2019-2020 vanwege de maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen werd afgebroken, kwam hij voor AZ onder 17 toch nog tot tien treffers. Dit seizoen staat namens AZ onder 18 de teller op twee goals, waarvan een in de competitie. Die is nu afgebroken, opnieuw vanwege corona. Iets waarvan Mexx enorm baalt, want hij en zijn teamgenoten dienen zich noodgedwongen te beperken tot trainen. En dat gaat niet bepaald zachtzinnig, vertelt de jonge centrumspits. ''Het zijn zware weken. Omdat we geen wedstrijden spelen, trainen we extra hard.''

Zijn verrichtingen voor AZ zijn in Zeist niet onopgemerkt gebleven. Want Mexx werd al twee keer opgenomen in de voorselectie van nationale jeugdteams. Vanwege de coronacrisis kwam het echt nog niet tot een debuut. ''Vorig jaar was ik geselecteerd voor Oranje onder 17, dat zou gaan deelnemen aan het Europees kampioenschap. En in september zat ik in de voorselectie voor Oranje onder 18, dat een tweeluik tegen Frankrijk zou gaan spelen. Maar dat komt goed, op een dag maak ik mijn debuut voor een nationaal jeugdteam.''

Maar voorlopig concentreert Mexx zich op zijn voetbalopleiding bij AZ, want hij beseft dat hij nog heel wat moet doen om echt als profvoetballer door te breken. ''Ik weet dat ik er nog niet ben, nu moet ik doorpakken.''

Meer berichten
 

Dagelijks het laatste nieuws in je mailbox ontvangen?

Aanmelden