Mark Nederlof in het timmerbedrijf Westerveld & Nederlof. Op de achtergrond leerlingen van Schaersvoorde die er een praktijkles hebben en hun begeleider. Foto: Miriam Szalata
Mark Nederlof in het timmerbedrijf Westerveld & Nederlof. Op de achtergrond leerlingen van Schaersvoorde die er een praktijkles hebben en hun begeleider. Foto: Miriam Szalata (Foto: )

Met techniekproject STERA halen bedrijven vmbo-leerlingen in huis

ACHTERHOEK - Honderden leerlingen van vmbo-scholen in de Achterhoek hebben praktijklessen gevolgd bij technische bedrijven. Het project, dat de naam STERA draagt, is zijn laatste schooljaar ingegaan.

Door Miriam Szalata

Op 26 november laten deelnemende scholen en bedrijven op een event in stadion De Vijverberg zien hoe zij in de Achterhoek samenwerken om het vak techniek te promoten. Sinds 2016 doen zij dat in het project STERA, Smart Technical Education Regio Achterhoek. Tien vmbo-scholen (tussen Haaksbergen en Zevenaar), het bedrijfsleven, ROC Graafschap College en vier opleidingsbedrijven vormen samen een netwerk dat ervoor zorgt dat het aanbod en de kwaliteit van vmbo techniekonderwijs geborgd is.

Aanleiding voor STERA vormde het krimpende aantal leerlingen waardoor vmbo-scholen niet meer alle vakken in eigen huis kunnen aanbieden. Tegelijkertijd bleek bij het bedrijfsleven een groeiende behoefte aan technisch personeel. Door de handen ineen te slaan, kunnen leerlingen meer technische (keuze)vakken volgen en tegelijkertijd kennismaken met wat het Achterhoekse bedrijfsleven zoal te bieden heeft. Gehoopt wordt dat dit hen over de streep trekt om voor Achterhoekse technische bedrijven te kiezen.
"De leerlingen gaan in het derde of laatste jaar vierde van het vmbo praktijklessen volgen bij bedrijven. Ze zijn 15, 16 jaar oud. De lessen zijn onderdeel van het leerplan'', zegt Wim Meijnen, als projectleider betrokken bij STERA. "Het voordeel van de samenwerking is dat leerlingen meteen kennismaken met de nieuwste machines en processen. Ze zien ook meteen hoe de cultuur is binnen een bedrijf. Een ander voordeel is dat scholen maatwerk kunnen leveren.''

Timmerbedrijf
Het Breedenbroekse bedrijf Westerveld & Nederlof doet vanaf het begin mee met STERA. Westerveld & Nederlof is een modern timmerbedrijf gespecialiseerd in kozijnbouw en volwaardige houtskeletbouw. Een deel van het ouderwetse handwerk wordt tegenwoordig uitgevoerd met gebruik van geavanceerde machines.
"Voor ons als bedrijf is STERA een manier om in aanraking te komen met leerlingen. We kunnen laten zien wat hier gebeurt'', zegt directeur Mark Nederlof. "Sommigen hebben nog een traditioneel beeld van timmerfabrieken. Ze denken aan schaafmachines en hamer en spijkers. In ons vak kiezen jongeren nu vaak voor een aannemer, terwijl wij ook hier intern huizen bouwen: complete wanden die op locatie in elkaar zijn te zetten. Dat is enorm in ontwikkeling: op termijn kunnen we mogelijk zelfs complete huizen maken inclusief meterkasten en badkamers. Als jongeren hier een kijkje komen nemen, blijken ze verrast. 'Ik wist niet dat jullie dit hier allemaal doen', zeggen ze. En misschien bedenken ze wel dat ze hier willen werken en kiezen ze voor een vervolgopleiding die daar bij past. We zitten te springen om mensen. Het liefst zou ik elk jaar zeven jongeren hier in de opleiding krijgen.''
Nadat Westerveld & Nederlof in het eerste jaar een 'proefgroep' van het vmbo had, deed het bedrijf daarna vol mee en volgden meerdere groepen er praktijklessen. In november van dit schooljaar is er een groep van vijf leerlingen van Schaersvoorde aan de slag. Een ervaren medewerker van Westerveld & Nederlof is speciaal belast met de begeleiding van de jongeren.
Ondanks alle inspanningen het bedrijf bij de vmbo-leerlingen bekend te maken, zijn er tot nog toe te weinig leerlingen die voor een vervolgopleiding kiezen waar Nederlof ze zo graag naar toe wil hebben. "Nee, helaas te weinig. Ik denk wel dat ze kiezen voor de techniek, maar nog niet voor hier. Aan de andere kant: jongeren komen er ook vaak pas later achter wat ze willen. Er melden zich hier ook jongeren van een jaar of 25 die op een andere plek hun draai niet konden vinden. Als we die praktijklessen een aantal jaren kunnen volhouden, wordt de groep die ons bedrijf heeft leren kennen, wel steeds groter. Misschien lopen ze alsnog later binnen.''

Nieuw initiatief
STERA is een van de vele projecten in de Achterhoek om jongeren te interesseren voor techniek. Aanvankelijk was STERA een vierjarig project, maar er is een vijfde jaar aan vastgeknoopt. Het volgende initiatief komt er ook al aan: Sterk Techniekonderwijs. Dat is een verdieping van STERA, zo meldt directeur Mike Broekhuizen van AT Techniekopleidingen. Naast samenwerking met het bedrijfsleven is het doel 'een drempelloze overgang te krijgen tussen het vmbo en mbo', zegt Broekhuizen. "Het moet een doorlopende lijn worden. Geen doublures meer in vakken en leerplannen aangepast op de individuele leerling, want de een ontwikkelt zich snel en de ander heeft juist extra steun nodig.''

Informatie
Het STERA Event voor scholen en bedrijven is op 26 november van 16.00 tot 20.00 uur in stadion De Vijverberg. Er zijn allerlei sessies met innovaties als VR, AR, networkapps, simulatoren en drones.

Meer berichten