De Youth Battle vorig jaar. Jongeren aan tafel om een idee uit te werken. Foto: PR Euregio
De Youth Battle vorig jaar. Jongeren aan tafel om een idee uit te werken. Foto: PR Euregio

5.000 euro te winnen voor het leukste Duits-Nederlandse idee

5.000 euro te winnen voor het leukste Duits-Nederlandse idee

Door Miriam Szalata

ACHTERHOEK - Jongeren met een goed idee voor het Duits-Nederlandse grensgebied kunnen zich opgeven voor de Youth Battle van Euregio op 15 november in stadion De Vijverberg in Doetinchem. Voor het beste idee is 5.000 euro beschikbaar om het uit te voeren.

Voor het tweede jaar dat de Youth Battle wordt gehouden. Euregio Gronau, van oudsher een grensoverschrijdende, veelal een politieke en aan overheden gelieerde organisatie, wil ermee achterhalen welke wensen en idealen jongeren voor hun regio hebben. "Eerst dachten we aan een jeugdparlement of jeugdconferentie, maar dat zijn niets anders dan volwassen activiteiten vertaald naar jongeren. Bovendien wilden we ze niet alleen horen, maar ook een podium bieden om ideeën uit te voeren'', zegt projectleider Stéphanie Woldringh van Euregio.

Wedstrijd
De Youth Battle kwam uit de koker, een wedstrijd en tegelijkertijd een ontmoeting van Duitse en Nederlandse jongeren tussen de 16 en 25 jaar. Woldringh verontschuldigt zich enigszins voor de titel van het event. "We hebben in Euregio de afspraak dat iedereen communiceert in zijn eigen taal maar het werd wat lastig om een goede Duitse en Nederlandse naam te vinden. En aangezien de jongere generatie kan toch wel goed uit de voeten kan met Engels werd het Youth Battle.

Woldringh is in de nopjes met de locatie van de Youth Battle. "We wilden graag een locatie die jongeren aanspreekt. We hebben in De Vijverberg een prachtige plek: de lounge waar normaal gesproken de vip's zitten, met uitzicht op het veld. Directeur Hans Martijn Ostendorp van De Graafschap zit zelf als eregast in de jury.''
Tijdens de Youth Battle gaan jongeren in hun groepjes met hun idee aan de slag. Ze krijgen ongeveer anderhalf uur tijd om het uit te werken. "Het hoeft niet tot in detail'', benadrukt Woldringh, "ze moeten het zo kunnen pitchen voor een jury dat er een 'wauw'-effect is. Jongeren zijn creatief is onze ervaring van vorig jaar. Ze voerden soms hele sketches op.''
De Duits/Nederlandse jury bestaat naast Hans Martijn Ostendorp vooralsnog uit Euregio-Directeur Christopher Almering, Isabel Testroet (leidster van de Junge Uni Bocholt) en Katharina Later (leidster Wirtschafts Vörderung Gronau).
Na de pitches en kritische vragen van de jury volgt er beraad en wordt de winnaar bekendgemaakt. "Gekeken wordt naar wat is haalbaar en naar de meerwaarde voor de grensregio", zegt Woldringh. "Ook moet het voor Nederlandse en Duitse burgers toegankelijk zijn.''

Grensztafel
Er is plaats voor vijftig jongeren. Vorig jaar, de eerste aflevering van de Youth Battle in Ahaus, hadden zich veertig jongeren aangemeld. "Dat was een mooie start'', concludeert Woldringh. "Er kwamen heel mooie ideeën uit, zoals een grensoverschrijdende toeristische app met fietsroutes langs de textielfabrieken. Een andere groep kwam met een milieu-app voor een systeem om zwerfvuil in het 'niemandsland' van het grensgebied op te ruimen. Die ideeën waren heel mooi, maar hebben uiteindelijk niet gewonnen. De prijs ging naar het idee voor een grensztafel. De bedoeling was om de grens voor een dag af te sluiten en er een burgerfeest te houden. Het heeft even geduurd voordat we dat idee konden uitvoeren, want je kunt niet zo maar de grens afsluiten. Daarom hebben we naar een alternatieve locatie gezocht. Op 20 oktober was het dan zo ver en hebben we het idee uitgevoerd op Nederlands-Duitse grens achter het industrieterrein Vreden-Gaxel.''
De andere ideeën zijn niet 'weg', benadrukt Woldringh. "We bieden verdere ondersteuning door mee te zoeken naar subsidies en sponsoring. Dit jaar hebben we het plan om tegelijk met de Youth Battle een soort netwerkbijeenkomst te houden met mensen die mogelijk de jongeren verder op weg kunnen helpen.''
Euregio heeft inmiddels scholen, verenigingen en jongerengroeperingen in de Duits/Nederlandse regio benaderd over de Youth Battle. Wie een goed idee heeft en mee wil doen, kan zich aanmelden via www.youthbattle.eu. Het evenement is op vrijdag 15 november van 16.00 tot 22.00 uur.

Meer berichten